EL LUGAR MAS SECO DEL MUNDO

THE DRIEST PLACE IN THE WORLD (IN CONSTRUCTION)

Quillagua began to be part of Chile in 1883, as a consecuence of the Pacific War. Together with the saltpeper boom, the city consolidated as a supplier center of products for camps(que tipo de campamento), mainly of alfalfa, vegetables, corn, locust beans, pejerreyes and prawns. It reached a population of more than one thousand inhabitants.

The tragedy ocurred between the years 1997 and 2000, when the waters of the Loa River, the ones that irrigated this place, suffered two brutal episodes of pollution, as a consecuence of big minning industry. The population descrease radically and many residents were forced  to sell their water rights, that finally dried up the river.

Nowadays, the Quillagua Valley receive electricity during a few hours a day and the Maria Elena Municipality, that is a town that belongs to a minning (SQM), give them specific litres of water with the help of water trucks.

The Loa River agonize with the pollution effects, as a result of those who destroyed everything in the path, impacting in the daily life of a paradise, with archaeological sites, geoglyphs and with a sky that may have one of the most sharp visibility in the whole world.

It hundred inhabitantes, mainly retired older adults, who dream that their valley return to life, but they know that is imposible, that the fate is sealed: the disappearance. Even if the clean water return, young people are not interest in working in the field. They only go to the city to visit their parents and grandparents.

Against all odds, Quillagua, “the driest place in the world” according to the National Geographic (2002), only 0.2 mm in 40 years, it’s still there, with the last flashes of a green paradise, agonizing.

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EL LUGAR MAS SECO DEL MUNDO (EN CONSTRUCCION)

Quillagua fue incorporado a Chile en 1883, como consecuencia de la Guerra del Pacífico. Con el auge salitrero se consolidó como centro abastecedor de productos para los campamentos, principalmente alfalfa, hortalizas, maíz, frutos de algarrobo, pejerreyes y camarones.

La tragedia llegó en los años 1997 y 2000, cuando las aguas del Río Loa que irrigaban este lugar, sufrieron dos brutales episodios de contaminación, producto de la gran minería. La población disminuyó en forma radical y muchos vecinos se vieron obligados a vender sus derechos de agua.

Hoy, el valle de Quillagua recibe electricidad durante algunas horas del día y el Municipio cercano de María Elena le facilita litros determinados de agua en camiones aljibes.

El Rio Loa agoniza por los efectos contaminantes, aquellos que mataron todo a su paso, repercutiendo en la vida cotidiana de un paraíso, con sitios arqueológicos, geoglifos y un cielo quizás con la más nítida visibilidad de las estrellas de todo el orbe.

Su centenar de habitantes, principalmente de adultos mayores, sueñan con que su valle retome vida, pero saben que es imposible, que el destino ya está sellado: la desaparición. Aunque retornara el agua limpia, a los jóvenes ya no les interesa trabajar el campo.

Con todo, Quillagua, “el lugar más  seco del mundo” según la National Geographic (2002), 0,2 mm en 40 años,  sigue ahi, destellos de del antaño paraíso verde, agonizando.


– Texts extracted from interviews with inhabitants of Quillagua / Textos extraídos de entrevistas a habitantes de Quillagua.

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